Siegen – Mit dem Weltgesundheitstag am 7. April macht die Weltgesundheitsorganisation (WHO) jährlich auf ein Gesundheitsthema von globaler Relevanz aufmerksam. 2014 stehen vektorübertragene Erkrankungen im Mittelpunkt der weltweiten Aktivitäten.

Vektoren sind Kleinstlebewesen wie Mücken, Fliegen oder Zecken, die Krankheitserreger von einer Person auf eine andere übertragen können. Auch wenn diese besonders in tropischen Gebieten ein bedeutendes Public Health Problem darstellen, so gibt es doch auch in Europa nicht zu unterschätzende Gefährdungen, beispielsweise durch Zecken.

Foto: André Karwath (aka), Zwickau

Foto: André Karwath (aka), Zwickau

Mit der nun wärmeren Jahreszeit steigt auch die Aktivität der Zecke an. Der im Gras und Unterholz lebende „gemeine Holzbock“ ist auch in unseren Breiten weit verbreitet. Er wird nach milden Wintern im Frühling und Frühsommer aktiv, hohe Temperaturen und trockene Luft meidet er. Der Mensch ist in seiner Eigenschaft als Wirt für die Zecke nur ein Ersatz für die eigentlichen Wirtstiere wie Maus, Igel, Kaninchen oder Reh. Entgegen der landläufigen Meinung fallen Zecken nicht von Bäumen, sondern lassen sich von Grashalmen oder Sträuchern abstreifen oder laufen zu ruhenden Personen im Gras. Auf den Körpern ihres Wirtes laufen sie erstaunlich schnell zu Stellen, an denen sie besonders gut an das Blut herankommen. Dort beißen sie sich fest, saugen über Stunden und lassen sich dann vollgesogen wieder abfallen.

„Der Biss einer Zecke an sich ist nicht gefährlich, doch können diese Tierchen verschiedene Erkrankungen übertragen. Bei uns in Europa sind dies die FrühSommerMeningoEnzephalitis (FSME) und die Borreliose“, so Dr. Simon Danckworth, Kinder- und Jugendmediziner an der DRK- Kinderklinik Siegen und niedergelassener Kinderarzt in Freudenberg. Ariane Klemm, ebenfalls Fachärztin für Kinder- und Jugendmedizin an der DRK-Kinderklinik Siegen, kann dazu noch folgendes ergänzen: „Die FSME ist eine Viruserkrankung, die ähnlich einer schweren Grippe abläuft und schwere neurologische Ausfälle zur Folge haben kann. Sie tritt in der Regel jedoch nur in begrenzten Gebieten in Europa auf (südlich der Mainlinie und Osteuropa) und kann durch rechtzeitige Impfung wirkungsvoll verhindert werden. Die Borreliose ist eine bakterielle Erkrankung, welche europaweit auftritt und deren Erreger in der Regel erst nach einer Saugdauer von etwa 24 Stunden übertragen werden.“

Falls es nach einem Zeckenbiss zu einer Übertragung von Borrelien gekommen ist, können Erkrankungen der Haut, der Hirnhäute und der Gelenke entstehen, sehr selten sind auch andere Organe betroffen. Folgeerkrankungen, wie eine Hirnhautentzündung oder eine Gelenkerkrankung, treten Wochen bis Monate nach dem eigentlichen Zeckenbiss auf, sind selten und heilen bei einer antibiotischen Infusionstherapie fast immer folgenlos aus.

Dr. Simon Danckworth, Facharzt für Kinder- und Jugendmedizin an der DRK-Kinderklinik Siegen und zudem als niedergelassener Kinder- und Jugendarzt in Freudenberg tätig (Foto: DRK-Kinderklinik Siegen gGmbH).

Dr. Simon Danckworth, Facharzt für Kinder- und Jugendmedizin an der DRK-Kinderklinik Siegen und zudem als niedergelassener Kinder- und Jugendarzt in Freudenberg tätig (Foto: DRK-Kinderklinik Siegen gGmbH).

„Wenn man eine Zecke an sich oder einer anderen Person entdeckt, sollte diese in Ruhe entfernt werden, indem sie möglichst nahe über der Haut mit einer feinen Pinzette oder einer Zeckenzange gegriffen und mit gleichmäßigen Zug aus der Haut entfernt wird. Sollte das Mundwerkzeug in der Haut stecken bleiben, ist dies nicht gefährlich, da es sich lediglich um einen kleinen Fremdkörper in der Haut handelt, ähnlich einem Splitter im Finger“, erläutert Dr. Danckworth.

Weiterhin empfiehlt es sich, die Bissstelle bis zu vier Wochen zu beobachten, um auf eventuelle Hautveränderungen mit einem Besuch beim niedergelassenen Kinder- und Jugendarzt reagieren zu können. Ein Zeckenbiss ist kein Notfall und in der Regel nicht schlimmer als ein Mückenstich. Die beschriebenen Erkrankungen, die durch Zecken übertragen werden können, sind die Ausnahme. Zur Vorbeugung von Zeckenbissen empfehlen die Kinderärzte Danckworth und Klemm, bei längeren Aufenthalten im Freien vor allem im Bereich der Beine geschlossene und eng anliegende Kleidung zu tragen. So wird Zecken erschwert, an die bevorzugten Hautstellen zu gelangen.

Weiterhin ist es sinnvoll, sich und seine Kinder nach einem längeren Aufenthalt im Grünen nach Zecken abzusuchen. Milbentiere können so gefunden werden, bevor sie sich festgebissen haben. Bei geplanten Reisen in ein gefährdetes Gebiet empfiehlt sich eine Impfung gegen FSME. Über aktuelle FSME-Hochrisikogebiete informiert die im Internet veröffentlichte Karte des Robert Koch-Instituts: www.rki.de – Suchbegriff „FSME Karte“ eingeben.

Dr. Simon Danckworth beim Entfernen einer Zecke (Foto: DRK-Kinderklinik Siegen gGmbH).

Dr. Simon Danckworth beim Entfernen einer Zecke (Foto: DRK-Kinderklinik Siegen gGmbH).

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